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留学のために大学を休学するメリットとデメリット

留学 休学

「留学はしたい。でも、休学するとどんなデメリットがあるんだろう?」「そもそも大学留学と休学留学の違いってなんだろう?」と頭を悩ませてはいませんか?
今回は休学留学についての解説と、そのメリット・デメリットについてご紹介します。

 

大学留学・休学留学とは

 

大学留学も休学留学も、大学に籍を残したまま、希望の国へ留学できるということに違いはありません。大きな違いは、留学先の大学で「単位取得ができるか否か」です。
休学留学では在学している国内の大学を「休学」し、海外へ留学するスタイル。当然、留学期間中の単位取得は不可能になります。
一方、大学留学、いわゆる認定留学では、留学中も国内の大学に「在学中」の扱いに。留学先の学校で取得した単位は必然的に、在学中の大学で単位算入することができるのです。

 

知っておこう、休学留学のメリットとデメリット

 

「大学留学」「休学留学」という2つのスタイルを比較したとき、さまざまな長所・短所が見えてきます。「語学力が身につく」、「就職活動にも有利」、という留学がもたらす一般的なメリットとは別に、「休学留学」に関するメリットとデメリットを挙げてみました

 

メリットその1 「大学のルールや自分の成績に左右されず、留学できる」

 

大学留学の場合、そのほとんどがTOEICやTOEFL、IELTSの点数や大学での成績など、一定の学力が必須条件となります。つまり、大学側から選ばれた人だけが選択できる留学制度だということです。それに引き換え、休学留学は個人の意志で留学するので、大学側の意向は一切関係ありません。「語学力にまだ自信が無い」など、成績に自信が無い人でも留学ができます。

 

メリットその2 「自分の好きな留学先を選べて、自分で学習プランを考えられる」

 

大学留学では留学対象となる学校が指定されていたり、大学同士で協定を結んで「交換留学制度」を設けていたり、留学先が指定されているケースがほとんど。学べる内容も期間も既に決まっているケースが一般的です。一方、休学留学にはその制限はゼロ。学校も、留学中の学習プランも自分で決められます。インターンシップ制度を利用して企業で働いてみたり、ワーキングホリデー制度を利用してアルバイトと修学の両方を経験してみたり…。「大学の指定校以外へ留学したい」「自分でプランを組み立てたい」という希望を持っている人には、ピッタリのスタイルだといえます。

 

メリットその3 「帰国後は『大学生』に戻れる」

 

あくまで大学を「休学」しているだけなので、帰国後は当然復学が可能です。もちろん、帰国後の就職活動でも、ほかの学生たちと同様、新卒として活動することも。卒業後に留学し、「既卒生」として就職活動するケースと比べて、比較的有利といえるかもしれません。

 

デメリット1 「費用がかかる」

 

留学先での学費免除制度など、大学側が留学費用の負担をしてくれる大学留学に比べ、休学留学は自分の“意志”で学校を休み、留学するので当然大学側からの負担はゼロ。休学期間中の学費はもちろん、留学先で通う学校の学費、滞在費などは自分で捻出しなければなりません。

 

デメリット2 「当然ながら、卒業が遅れる」

 

休学留学は通常、4年制大学なら4年、短大なら2年で卒業できるところを、半年〜1年間先延ばしにすることです。つまり、留学せずに就職していれば1年で稼げたであろう数百万円の収入は見送り、逆に学費を払って時間を買っているのです。それに見合うだけの経験ができるのか、休学することで自分は何を得ようとしているのか。目的が明確で無い場合は単に卒業が遅れるだけでなく、お金も時間もあっという間に浪費しかねません。

 

休学留学で抑えておきたい就活事前情報

 

いまや海外転勤・出張は大手企業に限ったことではありません。むしろ中小企業こそ、海外へ活路を見いだし、従業員を派遣している会社が多いといっても過言ではありません。それだけに語学力を備えられる留学経験は、どの業界の、どんな職種の就職活動においてもきっと有力な武器になるはずです。さらに留学の目的や、留学で得た経験・知識を具体的に説明出来ればなお良く、目的意識を持ち、ちゃんと目標を達成できる人こそ、企業にとってなにより魅力的な人材となります。

 

まとめ

 

いま留学を検討している方のなかには、親御さんや友人など、周囲の人々から休学を反対されたり、否定的な意見をもらったりして、どうすべきか迷っている人もいらっしゃるでしょう。確かに目的もなく、安易な気持ちで休学留学を選ぶことはオススメできません。しかし、きちんと計画を立てて実行すれば、就職活動はもちろんのこと、将来の社会人人生においても、きっと留学経験はプラスになってくれるはず。ぜひあなたご自身の手で、価値ある留学ライフを勝ちとってくださいね。
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